Test : ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4), un réseau AiMesh en Wifi 6

    Aujourd’hui dans la Cuisine du Hardware voici un test assez particulier puisque nous nous intéressons au réseau WiFi de la maison. Merci à ASUS de nous avoir fait confiance en nous confiant un pack ZenWiFi AX Mini (XD4) : un routeur AX1800 Dual Band WiFi. Il s’agit d’un système WiFi 6 maillé pour toute la maison avec une couverture allant jusqu’à 450 m².

    ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4), du WiFi 6 dans toute la maison

    Le test de ce routeur mesh WiFi 6 sera été effectué dans une vieille maison de campagne de 272 m² sur deux niveaux avec des murs en pierre. Le but étant de mettre en évidence la nécessité et la pertinence de ce genre de kit en fonction de la surface à couvrir. Le kit ASUS ZenWiFi AX Mini a été installé derrière une box Bouygues Fibre 1 Gbit/s.

    Déballage et Présentation

    La boîte prend de la place, mais est surtout assez lourde. Le carton est grand et pour cause il contient trois modules WiFi : un routeur AiMesh XD4R et deux nœuds AiMesh XD4N. La boîte est assez sobre avec un fond légèrement gris et les trois petits boîtiers sur sa face avant. On notera la surface énorme de couverture promise par ASUS avec pas moins de 557 m² (450 m² affichée sur le site).
    À l’arrière le fond est noir et on va retrouver quelques caractéristiques du WiFi 6, mais également sur le pack AX Mini.

    Le WiFi maillé créé par le système permet de couvrir l’ensemble des pièces en évitant d’avoir des zones mortes. La connexion WiFi dispose d’un débit maximum de 1800 Mbps (1201 Mbps sur 5 GHz et 574 Mbps sur 2,4 GHz). Le nombre d’appareils supporté est assez conséquent.
    Nul besoin de se préoccuper de la compatibilité avec sa box, puisque le pack ZenWiFi AX Mini les accepte toutes. De plus le protocole AiMesh ASUS est ouvert à d’autres routeurs, notamment les routeurs RT-AC et RT-AX de la marque.

    Ouvrons la boîte pour découvrir ce qui s’y cache. Les petits boîtiers sont posés les uns à côté des autres. Au-dessus nous aurons tout le reste du bundle c’est-à-dire :

    • Trois blocs d’alimentation avec deux prises détachables, dont une française
    • Un câble RJ45 CAT 5E blanc
    • Le guide de démarrage rapide
    • Le livret de garantie

    Les boîtiers ZenWiFi AX Mini (XD4) sont la version mini des ZenWiFi AX (XT8) et auront l’avantage de trouver plus facilement place dans le logement. À première vue ils ont l’air plutôt qualitatifs. Notez qu’ils existent en deux coloris : noir ou blanc. De quoi les accorder avec la couleur de la box de son FAI. Il est possible de les trouver seul, par deux ou en pack de trois comme c’est notre cas ici.
    En termes de tarifs, il faut compter par exemple 379,94 € chez LDLC ou à partir de 369,69 € sur la Market Place d’Amazon pour le pack de 3. Par deux c’est environ 280 € et enfin pour un appareil seul ce sera 180 €.

    Spécifications techniques

    Nom commercial Asus ZenWiFi AX Mini Mesh System (XD4)
    Modèle XD4R / XD4N
    Role AiMesh Router / AiMesh Satellite (Node)
    Tri-band No
    Dedicated Backhaul Band None
    Wired Backhaul Yes
    Dimensions (WxDxH) (9.0 x 9.0 x 8.0 cm )
    Poids Router : 295 g
    Satellite : 290 g
    5 GHz Wi-Fi Specs 2 × 2 AX : jusqu’à 1200 Mbps
    2 × 2 AC : jusqu’à 867 Mbps
    2,4 GHz Wi-Fi Specs 2 x 2 Wi-Fi 6 : jusqu’à 574 Mbps
    Wi-Fi Security WPA3 / WPA2 / WPA
    Channel Width Support 20 Mhz, 40 MHz, 80 MHz
    Backward Compatibility 802.11b/a/g/n/ac
    Mobile App Asus Router
    Web User Interface Yes (Full)
    AP Mode Yes (as a single unit or a mesh)
    USB Port None
    Gigabit Port Router : 1x WAN, 1x LAN
    Satellite : 1x LAN
    Link Aggregation No
    Dual-WAN No
    Processing Power Quad-core SoC processor,
    256 Mo Flash memory, 256 Mo RAM

    Voici ce qu’annonce ASUS en termes de débit maximal en fonction de la norme du WiFi :

    • 802.11a : jusqu’à 54 Mbps
    • 802.11b : jusqu’à 11 Mbps
    • 802.11g : jusqu’à 54 Mbps
    • 802.11n : jusqu’à 300 Mbps
    • 802.11ac : jusqu’à 867 Mbps
    • 802.11ax (2.4GHz) : jusqu’à 574 Mbps
    • 802.11ax (5GHz) : jusqu’à 1201 Mbps

    En termes de sécurité, nous retrouvons :

    • AiProtection : AiProtection Classic (protection réseau en temps réel gratuite à vie optimisée par Trend Micro et le contrôle parental)
    • Router Security Assessment : Non
    • Malicious site blocking : Yes
    • Two-Way IPS : No
    • Infected Device Prevention and Blocking : Yes
    • Parental Control : Yes
    • Parental Control Customized Internet schedule : Yes
    • Adaptive QoS : No
    • Bandwidth Monitor : Yes
    • Bandwidth limiter : Yes
    • Traditional QoS : Yes
    • Maximum Traditional QoS rule : 32
    • Traffic Monitor : No
    • Real-time traffic monitor : Yes
    • Wired Traffic Monitor : Yes
    • Wireless Traffic Monitor : Yes
    • Traffic Analyzer : No
    • Website history : Yes

    Réseau maillé, qu’est-ce que c’est ?

    Un réseau est un ensemble d’appareils connectés les uns aux autres. Ceux-ci transfèrent des informations d’un point à un autre. De nombreux réseaux, des téléphones portables compris, reposent sur une structure hiérarchique ou en étoile. Les utilisateurs sont connectés les uns aux autres via un appareil qui contrôle les différentes connexions et le trafic sur le réseau. De ce fait à chaque fois que vous communiquez sur un réseau, les messages et données vont d’abord être transférés vers cette plateforme centrale puis acheminés vers leur destination.

    Les réseaux maillés se distinguent des autres types de réseaux par le fait qu’un réseau dit « mesh » utilise un protocole particulier pour acheminer les informations d’un point vers un autre.

    Les routeurs sont des appareils qui déterminent la manière dont l’information se déplace dans le réseau. Les points d’accès standards, comme ceux que vous avez, parlent aux ordinateurs ou aux smartphones, mais ne peuvent pas parler facilement aux autres routeurs.

    Les routeurs dédiés aux réseaux maillés peuvent communiquer entre eux de façon dynamique, ce qui leur permet d’orienter de manière plus fluide le trafic au niveau du réseau. Par défaut, la plupart des routeurs et autres appareils ne sont pas aptes à être intégrés dans un réseau maillé. Mais avec un système d’exploitation adapté, certains routeurs, téléphones cellulaires et ordinateurs portables peuvent être intégrés à un réseau maillé.

    Du coup, n’importe quel appareil du réseau maillé peut servir de plateforme ou de point central dans le réseau. Le réseau peut également ne pas disposer de point central.

    Du coup, quels sont les avantages de la technologie AiMesh ?

    • Le SSID : avec un réseau mesh classique nous n’avons qu’un seul SSID. Avec le réseau AiMesh nous avons un SSID par bande : 2,4 GHz et 5 GHz.
    • La gestion : un réseau maillé classique se gère avec une application mobile. Avec le réseau AiMesh nous pouvons en plus gérer le réseau via un PC.
    • Caractéristiques : avec un réseau mesh, la prise en charge des fonctions du routeur ne se fait que sur un nombre limité, tandis que l’AiMesh prend la totalité des fonctionnalités des routeurs utilisés.
    • Le coût : un réseau maillé classique demande d’acheter du matériel spécifique assez coûteux. Le réseau AiMesh permet de rajouter au réseau maillé d’autres routeurs ASUS compatibles (à condition de mettre à jour le Firmware du routeur).

    Mise en place

    L’installation n’est pas compliquée. L’application ASUS Router est disponible et permet de configurer de manière simple et rapide le système complet. Et ce sans avoir à débrancher sa box, c’est plutôt sympathique. Il suffit de suivre les étapes à l’écran. C’est très simple et intuitif. ASUS parle dans le Guide de démarrage rapide d’une interface web, à laquelle on peut accéder via l’adresse IP qui est alors http://routeur.asus.com.

    Tout d’abord sur les trois modules, un est le module maître. C’est d’ailleurs noté dessus « Main Unit – Start with me », on ne peut pas faire plus explicite. Celui-ci se branche sur la box en branchant un câble RJ45 sur la prise WAN/LAN. Une autre prise LAN permettra d’y brancher un autre appareil, que ce soit un PC ou un switch.

    Main Unit ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4)

    Les deux autres modules sont les nœuds qui viendront se connecter au Main Unit en WiFi. Eux ne disposent que de la prise RJ45 LAN. Celle-ci permettra de relier le nœud à un PC, à un switch ou tout autre appareil nécessitant un accès à internet.

    Nœud ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4)

    Petit changement par rapport aux ZenWifi AX et ZenWifi AC, les nœuds du ZenWifi XD4 ne sont pas pré-synchronisés. Rien de grave en soi, puisque le processus de configuration de AiMesh est simple et rapide (maximum 10 mn). Mais il aurait été plus pratique de pouvoir sauter cette étape.

    Ce qui est plutôt sympathique, c’est qu’en cas de coupure de courant (ce qui heureusement est très rare) les boîtiers se reconnectent vite entre eux.

    Lorsque l’on reçoit un kit, quel qu’il soit et quelque soit la marque, il est fort possible que l’on doive mettre à jour le firmware. C’est le cas de notre kit XD4. Dans notre cas, cela s’est fait sans souci et c’est tant mieux. Aucune déconnexion des nœuds n’a été à déplorer.
    Le firmware à l’écriture de cet article est le 3.0.0.4.386_41535-g1caa24a (pire que le code du WiFi).

    On découvre avec plaisir que le ZenWifi AX Mini dispose d’une fonction de réseau invité et elle fonctionne parfaitement. Les invités disposent d’un réseau indépendant du réseau principal, de sorte que l’on n’a pas à se préoccuper d’un souci quelconque de sécurité. Il est possible de rendre ce réseau disponible uniquement pour le routeur ou bien de le rendre accessible sur tous les nœuds AiMesh.

    Réseau invité

     

    Application ASUS Router

    L’installation se fait assez simplement grâce à l’application. C’est du pas-à-pas et il suffit de suivre les indications données à l’écran du smartphone ou d’une tablette. L’application permet de gérer plusieurs routeurs et plusieurs réseaux.

    Sécurité

    Au travers les Réglages nous pouvons avoir accès à des fonctionnalités de sécurité certes basiques, mais elles ont le mérite d’exister.

    • AiProtection
      En activant AiProtection, Analyseur de trafic, Analyseur d’applications, QoS Adaptative, et cetera, on accepte de transmettre certaines informations à Trend Micro.
    • Diagnostics
      Dans cette partie nous pouvons effectuer un diagnostic réseau (pratique en cas de déconnexion du réseau), des statistiques de trafic (afin de savoir qui sur le réseau consomme le plus de bande passante) et une analyse de sécurité. Cette dernière est propulsée par Trend Micro qui va chercher des fuites dans le réseau.
    • Contrôle parental
      Au travers du contrôle parental, on pourra limiter l’utilisation d’internet aux enfants afin d’éviter de les voir jouer la nuit par exemple. Un blocage total des appareils est possible ou bien une planification en fonction des jours.
    • QoS
      Dans la section QoS nous retrouvons la possibilité de limiter la bande passante.
    • Clients VPN
      Il est possible d’ajouter un profil de client VPN, mais uniquement via l’interface Web.

    Et d’ailleurs voilà ce à quoi elle ressemble. Pour y accéder, il suffit d’être connecté en WiFi sur le routeur ASUS et de rentrer l’adresse suivante : http://router.asus.com.

    C’est ultra complet, trop sans doute pour les non avertis. Cette interface est à privilégier si vous savez de quoi il en retourne. Pour celles et ceux qui souhaitent rester dans le simple et efficace, mieux vaut rester sur l’application. Plus intuitive, elle est plus accessible aux utilisateurs.

    Test

    Pour disposer d’un point de comparaison, nous avons commencé par tester les débits des box avant l’installation des boîtiers ZenWiFi AX Mini. Puis nous avons recommencé une fois le kit mis en place. Pour cela nous passons par le site Speedtest. Afin d’avoir des résultats cohérents, nous effectuons trois relevés à la suite puis nous faisons une moyenne des trois.

    Nous disposons de deux types de matériel pour réaliser nos tests :

    • Notre configuration de test AMD, à laquelle nous avons adjoint une carte WiFi TP-Link AX3000 WiFi 6 Bluetooth 5.0 PCIe Adapter et une carte ASUS PC68 802.11ac (WiFi 5) afin de comparer les deux protocoles.
    • Un laptop Chromebook ACER Spin 713 qui comporte une carte WiFi 6 (ax).

    TP-Link Carte WiFi 6 AX3000

    Chromebook ACER Spin 713

    Le test s’effectue dans une grande maison de 272 m² sur deux niveaux. Autant dire que couvrir autant de surface avec une box opérateur est assez compliqué. D’autant que la box est située dans un angle à l’extrémité de la maison à côté du PC principal. Le WiFi est alors seulement capté dans une partie de la maison, tant que signal n’a pas à traverser un mur porteur. Les modules ZenWifi ont été placés de manière à couvrir le plus de surface.
    Deux mesures ont été faites, une dans le salon à une vingtaine de mètres de la box (câble RJ45 cat6 pour le filaire) et une dans une chambre. Celle-ci est la plus éloignée de la box et ne profite d’un signal WiFi que dans de rares occasions.

    Dans cette configuration l’écart entre WiFi 5 et WiFi 6 n’est pas très flagrant. On gagne légèrement, mais rien d’exceptionnel.

    Test débits PC salon

    Puis nous passons dans la chambre située le plus loin de la box. Petite particularité ici, un mur porteur anéantit l’espoir de capter correctement le WiFi.
    Il est flagrant que dans ce cas, le kit ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4) est le bienvenu. En effet, notre box délivre un signal qui peine à parvenir jusqu’à notre PC. Un ping énorme de 21 ms et seulement 5,07 Mbps en download, c’est bien dommage quand on a la fibre.
    Dès lors que nous nous connectons en WiFi 5 sur le nœud que l’on a positionné dans la chambre, un très net gain se fait sentir. Le ping descend à 8 ms et le débit en download monte alors à 110,93 Mbps. En upload, on arrive même à faire mieux avec 144,45 Mbps.

    Tests débit PC chambreOn gagne encore lorsque l’on relie le PC directement au nœud, car les débits grimpent. Le ping passe à 6 ms, mais surtout en download nous atteignons 386,66 Mbps et 360,52 Mbps en upload. Et si l’on passe en WiFi 6, on passe à 395,56 Mbps en download et 399,52 Mbps en upload.

    Si l’on passe sur le Chromebook ACER Spin 713, doté d’une carte WiFi 6 ax voici ce qu’il donne en fonction de sa position dans la maison.

    Test débits ACER Spin 713

    Attention cependant, il faut prendre en considération que les modules sont sensibles à certaines sources qui pourraient perturber leur bon fonctionnement. Ils n’apprécient pas d’être trop proches d’un micro-ondes en fonctionnement, d’un caisson de basses, etc.

    De par leur taille les ZenWiFi AX Mini passent partout. Le design est plutôt réussi et deux coloris sont disponibles : blanc ou noir, de quoi s’accorder avec la couleur de sa box.
    On regrette que ASUS n’ait pas été un peu plus loin en permettant de pouvoir accrocher les modules au mur. Cela aurait permis de pouvoir le cas échéant les placer exactement où on le souhaite, sans avoir à trouver un meuble pour les poser.

    Conclusion du test du kit ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4)

    Un des gros avantages qu’apporte le kit ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4), en dehors de ses performances, c’est qu’il s’agit du système AiMesh le plus discret à ce jour. Il est plutôt complet et efficace. Ce kit se compose d’un routeur AX1800 Dual Band WiFi 6 maillé.
    Il s’agit en fait d’une version light du ZenWiFi AX (XT8). Moins performant que ce dernier et disposant aussi de moins de fonctionnalités. Il reste sympathique du fait de sa taille, mais également pour son tarif plus abordable.

    ASUS annonce 557 m² sur la boîte, 450 m² sur le site officiel et dans les faits cela dépendra surtout de la configuration du logement. En fonction des murs, porteurs ou non et du nombre de niveaux, la surface pourra varier.
    Mais une chose est parfaitement claire, par rapport à une box internet classique (quelque soit l’opérateur) la qualité du signal WiFi ne peut être que meilleure.

    Test ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4) kit complet

    Le gain en termes de débits est clairement affiché et ça fait plaisir. Face aux débits lamentables que peuvent afficher les box des différents opérateurs, il y a fort à gagner en prenant ce genre de produits. Mais nous aurions apprécié quelques améliorations comme le fait de pré-synchroniser les boîtiers entre eux pour pouvoir les utiliser facilement en sortie de boîte. Tout le monde n’a pas les mêmes capacités pour paramétrer ce genre de produit.
    Ensuite, il aurait été appréciable de pouvoir bénéficier de plus de ports qui auraient pu être multi-GbE (2,5 GbE au minimum), du Dual-WAN et même du Link Aggregation. Sans parler de la possibilité de les accrocher au mur.
    Des idées à creuser que l’on aurait appréciées ici même, pour les prochaines versions.

    Au niveau du prix, cela va de 180 € pour 1 module, 280 € pour deux et pour le pack de trois ils sont trouvables à 379,94 € chez LDLC ou à partir de 330 € sur la Market Place d’Amazon. Des tarifs qui pourraient en rebuter plus d’un. Même si, en regardant ce que fait la concurrence, le prix est correct. En face nous trouvons par exemple les TP-Link Deco X20 aux alentours de 300 € le pack de 3.
    Il est possible de trouver moins cher, mais il faudra vérifier au niveau des caractéristiques : ici nous sommes sur du 1800 Mbps et non sur du 1200 Mbps sur d’autres produits.

    Il ne nous est pas facile de noter ce kit ASUS ZenWiFi AX Mini (XD4). En effet c’est le premier test de ce genre pour nous et donc nous n’avons pas de point de comparaison. Au vu des points suivants, nous avons décidé de donner la médaille HC d’Argent pour ce kit WiFi 6.

    Médaille d'argent par HardwareCooking

    Pour

    • De bonnes performances
    • Fonctionnalité AiMesh améliorée
    • La mise en réseau invité fonctionne sur tout le système
    • Paramètres et fonctionnalités réseau utiles

    Moins

    • Les modules ne sont pas pré-synchronisés
    • Pas de possibilité de les accrocher au mur
    • Pas de port multi-GbE, Dual-WAN ou Link Aggregation
    • Fonctionnalités de contrôle parental et de QoS limités
    • Nombre limité de ports réseau

     

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