Test : GIGABYTE Z490 AORUS XTREME WATERFORCE

Dans la Cuisine du Hardware nous nous attaquons aujourd’hui à du lourd, du très lourd même puisque nous parlons de l’imposante carte mère GIGABYTE Z490 AORUS XTREME WATERFORCE : une carte mère qui est de base équipée d’un monoblock afin de refroidir le processeur, les VRM, mais aussi le chipset et un emplacement pour SSD M.2. Tous les passionnés de watercooling ont probablement rêvé de mettre la main un jour sur une de ces cartes si spéciales de chez AORUS (filiale gaming de GIGABYTE). C’est le moment de voir à travers notre test ce que cette petite nouvelle a dans le ventre !

Notez que nous avons réalisé une configuration entière autour de cette carte mère et vous pouvez découvrir notre vidéo Time Lapse Build ainsi que le shooting photo complet de notre Water Force Project !

Carte mère Z490 AORUS XTREME WATERFORCE

GIGABYTE a présenté l’ensemble de sa nouvelle de cartes mères au chipset Z490 (basé sur le nouveau socket LGA 1200) et dans la liste, tout en haut de la liste il y a le flagship overkill d’AORUS avec la version de la XTREME disposant d’un monoblock. Car oui cette carte existe aussi sans le monoblock et reprend les mêmes caractéristiques techniques. Dans un format E-ATX nous avons un monstre acceptant jusqu’à 128 Go de mémoire DDR4 à une fréquence de 4800 MHz. Nous disposons aussi de deux ports Thunderbolt 3 proposant une bande passante de 40 Gb/s via une connectique USB Type-C et d’une multitude de ports USB avec une connectique globale très complète. Capable d’accueillir les processeurs Intel de 10e génération comme le CPU Intel Core i9-10900K ou encore le i5-10600K, cette carte vise les gameurs et gameuses fortunés qui veulent une configuration à la fois puissante et belle avec un système de refroidissement en watercooling custom. D’autant plus qu’au niveau de l’étage d’alimentation nous avons 16 phases à 90A, rien que ça ! Et pour enfoncer le clou, nous disposons même d’un DAC externe via un USB Type-C en plus d’une partie audio intégrée déjà excellente.

Carte mère GIGABYTE Z490 AORUS XTREME WATERFORCE

Notez que le constructeur annonce cette carte mère PCIe 4.0 Ready. Dans une vidéo live pour l’événement du lancement de cette génération, un des protagonistes à lâché l’information que le Z490 sera aussi compatible avec la 11e génération de processeur basée sur Rocket Lake-S. En d’autres termes, nous restons cantonnés au PCIe 3.0 actuellement puisque les CPU Comet Lake-S ne gèrent que le PCIe 3.0. En revanche une fois un CPU de la prochaine génération placé dans le socket, cela débloquera en quelque sorte le PCIe 4.0. Nous pourrons alors profiter par exemple d’un SSD AORUS NVMe Gen4 pouvant monter jusqu’à 5000 Mo/s en lecture et de 4400 Mo/s en écriture. À l’heure actuelle le gain du PCIe 4.0 pour des carets graphiques est encore totalement négligeable.

En termes de connectivité, il faut avouer que nous sommes plutôt à l’aise. En effet, nous retrouvons deux ports Thunderbolt 3, un port Ethernet 10 Gigabit sous un contrôleur AQUANTIA et un second port en 2,5 Gigabit. La dernière norme WiFi 6 802.11ax est présente accompagné du Bluetooth 5. Nous pouvons aussi voir un header USB 3.2 Gen2 pour le front panel du boîtier. Trois emplacements pour SSD au format M.2 sont présents et bonne nouvelle ils ne sont pas tous refroidis via le waterblock (seulement un sur trois). Bonne nouvelle ? Pour nous oui, car un dissipateur thermique classique est amplement suffisant pour ce type de composant, de plus, en cas de besoin de le changer, modifier ou simplement d’en ajouter un nous n’aurons pas besoin de démonter tout le monoblock !

Test carte mère Z490 AORUS Xtreme Waterforce

Cette nouvelle génération de cartes mères pour processeurs Intel de 10e génération se base sur un nouveau socket LGA 1200. Ce nouveau socket passe donc de 1151 pins à 1200 pins. Il s’agit d’une mise à niveau par rapport aux entrées/sorties en lien avec le PCIe 4.0, mais aussi du fait que les nouveaux CPU peuvent atteindre 10 cœurs et 20 threads sur de hautes fréquences avec un TDP de 125W. De plus, les options d’overclocking ont été améliorées sur cette génération et les VRMs renforcés. Et avec ce socket arrive forcément un nouveau chipset : le Intel Z490. En réalité il y a très peu de changement entre le chipset Z390 et le Z490. Même les processeurs ne représentent qu’un refresh sur une finesse de gravure vieillissante.

Z490 Z390
Total HSIO Lanes 40 (16 CPU + 24 PCH) PCIe 3.0/4.0 30 (24 PCH) PCIe 3.0
Chipset lignes PCIe 3.0 24 24
Ports SATA 3.0 8 6
Ports USB 2.0 14 14
USB Configuration Maximum 6 ports USB 3.2 Gen 2
Maximum 10 USB 3.2 Gen 1 Ports
Maximum 6 ports USB 3.1 Gen 2
Maximum 10 USB 3.1 Gen 1 Ports
Overclocking Oui Oui
Processor PCIe Express 3.0 Lanes Configuration 1×16, 2×8 ou 1×8 + 2×4 1×16, 2×8 ou 1×8 + 2×4
Écran supportés 3 3
module mémoire par channel 2 (DDR4-2933) 2 (DDR4-2666)
Ethernet – Intel 2,5G Base-T (option)
– Intel Integrated 10/100/1000
Intel Integrated 10/100/1000
Wi-Fi WiFi 6 802.11ax (CNVio) Intel Wireless-AC 802.11ac

 

Quant au prix, cette Z490 AORUS XTREME WATERFORCE s’affiche à 1579 euros sur LDLC et 1549,99 euros sur Topachat. Les WATERFORCE d’AORUS ont toujours été chers puisque la Z390 XTREME Waterforce se trouve à 1000 euros et la X299X AORUS XTREME WATERFORCE à 1800 euros. Il faudra néanmoins allonger quelques billets supplémentaires pour ce chipset Z490 comparativement au chipset Intel Z390. Malheureusement toutes les cartes mères semblent avoir vu leurs prix gonfler sur cette nouvelle génération. Alors oui, nous avons des VRM et une connectique plus complète, mais il n’empêche qu’à chaque génération les prix augmentent. Et c’est bien ce point qui fait mal.

Bref, voyons tout au long de ce test ses caractéristiques techniques et performances en termes de tensions, overclocking automatique et surtout de températures VRM.

Configuration de test :

Cette carte mère sera testée dans la configuration suivante :

Boîte et Bundle

La boîte de cette carte mère est particulièrement imposante. Nous avons sur la face avant uniquement la référence sur un fond noir accompagné des logos Intel et le logo du faucon. C’est sur l’arrière que nous trouvons plus de détails sur les technologies et caractéristiques techniques.

À l’intérieur, nous retrouvons trois cartons indépendants. Le premier contient l’AORUS RGB FAN COMMANDER, le second contient le monoblock et le dernier, vous l’avez deviné, la carte mère.

Au niveau du bundle nous trouvons dans plusieurs compartiments à l’organisation exemplaire  :

  • Clé USB avec les drivers
  • Manuel d’utilisation
  • Guide d’installation rapide
  • 6x câbles SATA
  • 2 x antennes WiFi
  • 1 x G Connector
  • 2 x adaptateurs bandes LEDs adressables
  • 2 x adaptateurs bandes LEDs
  • 1 x AORUS RGB Fan Commander
  • 1 x front panel extension cable
  • 1 x front USB header extension cable
  • 1 x ESSential USB DAC
  • 1 x câble détecteur de bruit
  • 2 x velcro
  • 2 x sondes thermiques

Le contrôleur AORUS RGB FAN COMMANDER bénéficie lui aussi de son propre carton et bundle séparé.

Le monoblock a lui aussi le droit à sa propre boîte et son propre bundle, on en finit plus de déballer ! Pour le bundle nous avons :

  • Rondelles
  • Visserie
  • Pâte thermique
  • Pads thermiques de rechange

Aspect visuel : Z490 AORUS XTREME WATERFORCE

À la sortie du carton, le monoblock n’est pas installé sur la carte mère. Forcément, nous devons tout d’abord placer le processeur sur son socket. Ainsi, nous découvrons la carte mère presque à nu. Les VRM ainsi que le chipset sont complètement à poil et nous pouvons nous rincer les yeux.

Une fois le monoblock en place, visuellement, tout le monde s’accorde à dire que nous avons affaire à un design très original. D’ailleurs, il risque de ne pas plaire à tout le monde, mais à la rédaction nous sommes clairement conquis. En effet, nous avons un très imposant monoblock qui couvre une grande partie de la carte.

Carte mère GIGABYTE Z490 AORUS XTREME WATERFORCE

Vous noterez l’absence quasi totale de connectique sur le bas de la carte puisque nous avons uniquement un cache noir. Sur la gauche nous avons d’ailleurs un capuchon servant à cacher les switchs BIOS et le header pour l’audio en front panel du boîtier.

La partie audio de la carte dispose d’un cache avec la mention « ESS SABRE HIFI ». Nous voyons également la totalité des condensateurs WIMA lorsque les dissipateurs thermiques des SSD sont absents.

Le monoblock de cette carte comporte évidemment pas mal de LEDs RGB au niveau du socket et aussi du chipset.

Quant à l’arrière de la carte mère, nous retrouvons une belle backplate avec un revêtement en Nanocarbon.

Un énorme bon point pour le niveau de finition de cette WATERFORCE. Aucun détail n’a été laissé au hasard et c’est simplement parfait. De plus, nous retrouvons deux boutons très discrets sur la partie supérieure droite avec les boutons pour démarrer et reboot le système.

Sur le haut à gauche de la carte mère, nous retrouvons les deux ports d’alimentation EPS à 8 broches renforcés.

alimentation socket 8+8 pins

Nous sommes également ravis de trouver une partie de la connectique coudée à 90° sur la partie droite de la carte mère. Avec notamment l’alimentation 24-pin des ports pour ventilateurs, les headers pour la connectique du front panel, les headers RGB et bien sûr les six ports SATA III.

Les ports G1 / 4 sont disposés verticalement et sont rapprochés sur la partie supérieure droite du monoblock.

Passons désormais aux caractéristiques techniques et fonctionnalités de cette carte mère.

Caractéristiques techniques et fonctionnalités

Caractéristiques techniques

Nom commercial GIGABYTE Z490 AORUS XTREME WATERFORCE
Chipset
Chipset Z490
Socket Intel LGA1200
Processeurs supportés
  • Support for 10th Generation Intel® Core™ i9 processors/Intel® Core™ i7 processors/ Intel® Core™ i5 processors/Intel® Core™ i3 processors/Intel® Pentium® processors/ Intel® Celeron® processors in the LGA1200 package
  • L3 cache varies with CPU
Format E-ATX – 30.5 cm x 27.1 cm
Mémoire
Mémoire supportée  

  • Dual channel memory architecture
  • Support for ECC Un-buffered DIMM 1Rx8/2Rx8 memory modules (operate in non-ECC mode)
  • Support for non-ECC Un-buffered DIMM 1Rx8/2Rx8/1Rx16 memory modules
  • Support for Extreme Memory Profile (XMP) memory modules
Nombre de barrettes 4
Capacité max 128 Go
Fréquence supportée
  • ntel® Core™ i9/i7 processors:
    Support for DDR4 5000(O.C.)/4933(O.C.)/4800(O.C.)/ 4700(O.C.)/ 4600(O.C.)/ 4500(O.C.)/ 4400(O.C.)/ 4300(O.C.)/4266(O.C.) / 4133(O.C.) / 4000(O.C.) / 3866(O.C.) / 3800(O.C.) / 3733(O.C.) / 3666(O.C.) / 3600(O.C.) / 3466(O.C.) / 3400(O.C.) / 3333(O.C.) / 3300(O.C.) / 3200(O.C.) / 3000(O.C.) / 2933 / 2800 / 2666 / 2400 / 2133 MHz
  • Intel® Core™ i5/i3/Pentium®/Celeron® processors:
    Support for DDR4 2666/2400/2133 MHz
PCI-E
PCI-E
  • 1 x PCI Express x16 slot, running at x16 (PCIEX16)
    * For optimum performance, if only one PCI Express graphics card is to be installed, be sure to install it in the PCIEX16 slot.
  • 1 x PCI Express x16 slot, running at x8 (PCIEX8)
    * The PCIEX8 slot shares bandwidth with the PCIEX16 slot. When the PCIEX8 slot is populated, the PCIEX16 slot operates at up to x8 mode.
  • 1 x PCI Express x16 slot, running at x4 (PCIEX4)
    * The PCIEX4 slot shares bandwidth with the M2P_PCH connector. The PCIEX4 slot operates at up to x2 mode when an M.2 SSD is installed in the M2P_PCH connector.

(All of the PCI Express x16 slots conform to PCI Express 3.0 standard.)

SLI/Crossfire
  • Support for NVIDIA® 2-Way NVIDIA® SLI™ technologies
  • Support for 2-Way AMD CrossFire™ technologies
Stockage
M.2
  • 1 x M.2 connector (Socket 3, M key, type 2242/2280/22110 SATA and PCIe x4/x2 SSD support)(M2A_CPU)
  • 1 x M.2 connector (Socket 3, M key, type 2242/2280/22110 SATA and PCIe x4/x2 SSD support)(M2M_PCH)
  • 1 x M.2 connector (Socket 3, M key, type 2242/2260/2280/22110 PCIe x4/x2 SSD support) (M2P_PCH)
SATA 3.0 6 x SATA 6 Gb/s ports
RAID
  • Supports RAID 0, RAID 1 and RAID 10
Audio
Contrôleur audio
  • Realtek® ALC1220-VB codec+ESS ES9218P DAC (front panel audio)
  • Realtek® ALC1220-VB codec+ESS ES9018K2M DAC+TI OPA1622 operational amplifier (rear panel audio)
  • Support for DTS:X® Ultra
  • High Definition Audio
  • 2/4/5.1/7.1-channel
  • Support for S/PDIF Out
Réseau
Contrôleur réseau
  • 1 x Aquantia 10GbE LAN chip (10 Gbit/5 Gbit/2.5 Gbit/1 Gbit/100 Mbit) (LAN1)
  • 1 x Intel® 2.5GbE LAN chip (2.5 Gbit/1 Gbit/100 Mbit) (LAN2)
WIFI Intel® Wi-Fi 6 AX201

      • WIFI a, b, g, n, ac with wave 2 features, ax, supporting 2.4/5 GHz Dual-Band
      • BLUETOOTH 5.1
      • Support for 11ax 160MHz wireless standard and up to 2.4 Gbps data rate
        * Actual data rate may vary depending on environment and equipment.
Bluetooth
  1. BLUETOOTH 5.1

Connecteurs internes

  • 1 x 24-pin ATX main power connector
  • 2 x 8-pin ATX 12V power connectors
  • 1 x CPU fan header
  • 1 x water cooling CPU fan header
  • 1 x water cooling kit CPU LED header (LED_CPU)
  • 1 x water cooling kit Chipset LED header (LED_PCH)
  • 4 x system fan headers
  • 2 x system fan/water cooling pump headers
  • 1 x noise detection header
  • 2 x addressable LED strip headers
  • 2 x RGB LED strip headers
  • 6 x SATA 6Gb/s connectors
  • 3 x M.2 Socket 3 connectors
  • 1 x front panel header
  • 1 x front panel audio header
  • 1 x USB Type-C™ header, with USB 3.2 Gen 2 support
  • 1 x USB 3.2 Gen 1 header
  • 1 x USB 2.0/1.1 header
  • 2 x temperature sensor headers
  • 1 x power button
  • 1 x reset button
  • 1 x OC button
  • 2 x BIOS switches
  • Voltage Measurement Points

Connectiques arrière

  • 1 x Q-Flash Plus button
  • 1 x Clear CMOS button
  • 2 x SMA antenna connectors (2T2R)
  • 2 x Thunderbolt™ 3 connectors (USB Type-C™ ports, with USB 3.2 Gen 2 support)
  • 4 x USB 3.2 Gen 2 Type-A ports (red)
  • 2 x USB 3.2 Gen 1 ports
  • 2 x USB 2.0/1.1 ports
  • 1 x HDMI port
  • 2 x RJ-45 ports
  • 1 x optical S/PDIF Out connector
  • 5 x audio jacks

Connectique arrière

Fonctionnalités

Refroidissement et détection de fuites

La grosse particularité de cette référence est donc de disposer d’un waterblock qui va venir refroidir plusieurs zones de la carte mère. Ainsi, le processeur, les VRM et pour finir le chipset seront refroidis via le liquide du circuit. Un joli petit monde en soit prévoyez donc au moins un gros radiateur. Notez qu’AORUS intègre un système de détection de fuite qui stoppe automatiquement l’alimentation afin d’éviter des dommages (oui parce qu’à la base on nous apprend depuis tout petit qu’il ne faut pas mélanger l’eau avec l’électricité…). Dans les faits, nous avons testé ce système simplement en posant un doigt légèrement humidifié sur la zone de contact et hop tout s’est coupé instantanément !

monoblock

Voyons de plus près les spécificités techniques du monoblock.

Matériel Cuivre / Acrylique
Surface totale des ailettes (mm 2 ) 7536
Écartement des ailerons (mm) 0,3
Scellage Téflon
Fils (pouces) 2 x G1 / 4
Pression maximale (mpa) 0,2
Graisse thermique (W / mK) TC-5026 (2,89 W / mK)
Coussin thermique (W / mK) 6 (MOS, starter, PCH, LAN 10G, M.2)
En-tête de broche LED numérique Oui, 4 broches
LED RGB numérique 25 (CPU 16; PCH 9)
RGB Fusion 2.0 OUI
Detection des fuites OUI
Surface couverte MOS, starter, PCH, LAN 10G, M.2
Poids 3.1KG

Les pads thermiques utilisés par AORUS ont une conductivité de 6 W/mK. Ils recouvrent le chipset, le contrôleur réseau Aquantia AQC107 et bien sûr les VRMs et les SSD au format M.2. La backplate en aluminium dispose d’un revêtement en NanoCarbon qui participe passivement au refroidissement des VRMs via les pads thermiques à l’arrière du PCB.

Nous avons également sur la carte mère pas moins de dix sondes de températures réparties (dont deux via des sondes qui se branchent). Nous avons aussi huit ports 4-pins acceptant les ventilateurs et pompes. La carte mère supporte les ventilateurs à courant élevé allant jusqu’à 24W. Pour finir, notez la présence d’un câble qui va permettre de mesurer le bruit généré par la configuration offrant la possibilité de réguler la vitesse des ventilateurs en fonctions du bruit. La fonction FAN STOP est toujours présente et permet de stopper les ventilateurs lorsque ceux-ci ne sont pas nécessaires.

Connectivité réseau

En termes de connectivité réseau, nous avons un port Ethernet 2,5 Gigabit sur un contrôleur Intel accompagné d’un second port en 10 Gigabit via un contrôleur AQUANTIA AQC107. Accompagné de la suite logicielle nous pourrons prioriser le trafic réseau pour telle ou telle application ; ou tout simplement surveiller quelles applications consomment le plus de données. Tout ceci permet de réduire la latence et les performances réseau.
De plus, nous disposons du WiFi 6 802.11ax permettant un débit théorique 2,4 Gb/s contre 1,73 Gb/s pour la précédente génération de WiFi. Le tout est épaulé par le Bluetooth 5.1.

Une partie Audio très complète

L’audio intégré à la carte mère n’est pas en reste et nous y retrouvons une puce audio Realtek ALC1220-VB accompagné d’un DAC ESS9018K2M avec TI Burr-Brown Audio OP Amps et condensateurs WIMA. De plus, les connecteurs mini-jack sont plaqués or. Mais ce n’est pas tout puisque nous retrouvons même un circuit Anti-Pop sur l’arrière du PCB.

circuit anti-pop
circuit Anti-Pop

En plus d’avoir une partie audio intégrée très solide, AORUS nous met en bundle un DAC externe nommé ESSential USB DAC avec une connectique en USB Type-C. Celui-ci pourra se brancher à n’import quel PC, laptop ou encore à un Smartphone pour profiter d’un meilleur son avec son casque. Notez que cet accessoire intègre un DAC ESS SABRE HIFI ES9280CPRO dont voici les caractéristiques :

ESSential USB DAC
Audio Format Up To 32-bit/384KHz PCM data, DSD128
Output 2 Volts @ 300Ω / 1.4 Volts @ 32Ω
DAC Chip ESS SABRE HiFi ES9280CPRO
Compatibility Windows® 10 build 19021 (and later) Android 5.0 (and later) Apple OS Mojave 10.14.6 (and later)
Interface Input: USB Type-C™ Output: 3.5mm, support impedance sensing
SNR Up to -131dB (A-Weighting)
DNR Up to 118dB (A-Weighting)
THD+N Up to -118dB (1.4Vrms@300Ω load)
up to -109dB (34mW@32Ω load)
Frequency Response 20Hz~40kHz

Notez que ce petit accessoire est tout de même certifié Hi-Res, ce qui est un gage de qualité.

AORUS RGB FAN COMMANDER

En plus de posséder un contrôleur permettant le branchement de huit ventilateurs supplémentaires, le contrôleur AORUS RGB FAN COMMANDER peut également contrôler le RGB des ventilateurs qu’ils soient adressables ou non. Cela grâce à un câble 3 en un. Nous pourrons aussi brancher deux sondes de températures. De plus, chaque ventilateur et appareil RGB peuvent être contrôlés indépendamment des autres. Ce qui est en soi plutôt intéressant. En revanche, brancher six ventilateurs à ce contrôleur nécessite énormément de câbles. Un aspect à prendre en compte sérieusement si l’on ne dispose pas d’un énorme espace pour réaliser un câble management propre.

Installation du monoblock

Une petite précision pour l’installation du monoblock. Avant de l’installer, pensez bien à placer votre processeur et à retirer tous les films de protections sur l’ensemble des pads thermiques du monoblock. De plus, avant de poser le monoblock, pensez à brancher le connecteur RGB au niveau du chipset. Celui au niveau du socket sera toujours accessible après avoir installé le monoblock. Une fois posé, on viendra visser les dissipateurs thermiques à la carte mère. Ces dissipateurs ne bénéficient pas d’un refroidissement via le liquide, mais uniquement via les pads thermiques et sont détachables du monoblock.

installation monoblock

Seconde étape, une fois le monoblock posé, il y a la backplate à poser à l’arrière du PCB et à visser à l’aider de quatre vis M3*10.8 et les rondelles.

installation monoblock

Il suffira ensuite de visser par l’arrière un second jeu de quatre vis autour du socket, mais aussi autour du chipset avec leurs rondelles afin de maintenir le monoblock en place. Notez que les rondelles doivent être placées des deux côtés du PCB.

installation monoblock

Passons maintenant à la suite et passons par le BIOS avant de commencer nos benchmarks.

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